Кометы

Не паникуйте! Но гигантская комета в настоящее время приближается к Солнцу.

Сканируя старые данные телескопической съемки неба, астрономы открыли очень интересный объект : Под названием 2014 UN271, это гигантский кусок льда и камня, который обычно проводит время далеко, далеко мимо Нептуна, но сейчас направляется в солнечную систему и в следующие десять лет приблизится к Солнцу так же близко, как Сатурн!

Чтобы быть ясным, многие новые кометы, которые мы обнаруживаем, падают довольно близко к Солнцу, проведя тысячелетия в темноте, но эта комета отличается по ряду причин.

Один из них заключается в том, насколько до смешного вытянута его орбита: он простирается примерно на 1,6 миллиарда километров от Солнца (недалеко от орбиты Сатурна).*) к умопомрачительному 2 триллион километров. Это пятая часть светового года! С такого расстояния гравитация Солнца настолько мала, что шепот может толкнуть эту штуку в межзвездное пространство.



Другой - его размер. Большая комета может иметь ширину 50 километров (размер знаменитой кометы Хейла-Боппа, посетившей внутреннюю часть Солнечной системы в 1990-х годах). Это может быть - и я до сих пор не могу от этого избавиться - ошеломляющие 200 километров в ширину.

Святой вау!

Орбита и текущее положение (на 2021 год) недавно открытой мегакометы 2014 UN271. Орбита наклонена более чем на 90 ° к плоскости планет и приближается к Солнцу примерно так же, как Сатурн. Предоставлено: НАСА / Лаборатория реактивного движения - Калтех.Приблизить

Орбита и текущее положение (на 2021 год) недавно открытой мегакометы 2014 UN271. Орбита наклонена более чем на 90 ° к плоскости планет и приближается к Солнцу примерно так же, как Сатурн. Кредит: НАСА / Лаборатория реактивного движения-Калтех

красотки в стране игрушек киану ривз

2014 UN271 был обнаружен в данных Обзора темной энергии, огромного проекта по нанесению на карту около 1/8 всего неба за несколько лет. Основная задача исследования - нанести на карту сотни миллионов галактик и тысячи сверхновых, чтобы лучше понять форму, размер и расширение Вселенной.

Однако он также может видеть некоторые вещи значительно ближе к дому, например тела Солнечной системы. Они очень медленно перемещаются от ночи к ночи, и можно написать программное обеспечение, которое просматривает изображения, сделанные в разное время, для поиска движущихся объектов. Первое известное изображение UN271 2014 года было сделано в 2014 году, поэтому оно было названо именно этой датой.

Об открытии было объявлено 19 июня 2021 года. , и даже с тех пор орбита несколько раз обновлялась. Я использую последние цифры из База данных JPL Minor Planet здесь. Но вообще говоря, орбита очень длинная, а объект очень большой.

Педро Бернардинелли, один из астрономов в команде, опубликовал это изображение , комбинация нескольких изображений, сделанных за годы.

[Его комментарий в твите гласит, что газовыделения от этого еще не наблюдается; подробнее об этом ниже.]

2014 UN271 - это то, что мы называем транснептуновым объектом или TNO. Это класс объектов, которые вращаются вокруг Солнца мимо Нептуна. , и бывают разных форм, размеров, орбит и так далее. Некоторые довольно большие. Плутон технически является самым большим из известных нам, его ширина составляет около 2400 км (расстояние от Денвера до Вашингтона, округ Колумбия). Многие найденные объекты находятся в диапазоне от 100 до 1000 км, но эти объекты находятся так далеко, что мы нашли лишь несколько триллионов из них.

Более широкий вид орбиты UN271 2014 года по сравнению с орбитой Нептуна. Его орбита простирается примерно на два триллиона километров от Солнца, но приближается к 1,6 миллиарду. Предоставлено: НАСА / Лаборатория реактивного движения - Калтех.Приблизить

Более широкий вид орбиты UN271 2014 года по сравнению с орбитой Нептуна. Его орбита простирается примерно на два триллиона километров от Солнца, но приближается к 1,6 миллиарду. Отмечено положение, в котором оно будет в 2200 году. Кредит: НАСА / Лаборатория реактивного движения-Калтех

2014 UN271 проводит большую часть своей 600000-летней орбиты в сотнях миллиардов километров от Солнца, и единственная причина, по которой он вообще был обнаружен, заключается в том, что он находится всего в 3 миллиардах км от нас прямо сейчас, примерно на расстоянии Нептуна от Солнца. солнце. Так же и был определен его размер. Для данной яркости, которую мы видим на Земле, блестящий объект меньше, а темный - больше. Если предположить, что он отражает 4% падающего на него солнечного света (разумно, поскольку это приличный средний показатель для TNO), его ширина составляет 200 километров. Но он может быть темнее и больше, или светлее и меньше. Мы будем знать лучше в ближайшие несколько лет.

Мы не знаем, из чего конкретно сделан этот объект, но, учитывая то, что мы знаем о ТНО, вероятно, это смесь водяного льда и камня, а также других замороженных веществ, таких как углекислый газ, метан, азот и тому подобное. Он слишком мал, чтобы быть круглым; его гравитация слишком мала, чтобы превратиться в сферу (самый маленький из известных объектов в Солнечной системе - это спутник Сатурна Мимас, шириной 400 км), поэтому он, скорее всего, имеет неправильную форму.

Каждый круглый объект в солнечной системе диаметром менее 10 000 км в масштабе.Приблизить

Каждый круглый объект в солнечной системе диаметром менее 10 000 км в масштабе. Кредит: Эмили Лакдавалла; данные из NASA / JPL, JHUAPL / SwRI, SSI и UCLA / MPS / DLR / IDA, обработанные Горданом Угарковичем, Тедом Стриком, Бьорном Йонссоном, Романом Ткаченко и Эмили Лакдавалла.

Так что это больше похоже на настоящую комету Бробдингнаги, чем на крошечную планету. Что заставляет меня задуматься: будет ли он действовать как комета? Я имею в виду, увидим ли мы его активность по мере приближения к Солнцу, когда льды превращаются в газы, так что у него образуется нечеткая голова и длинный хвост? Возможно, так как мы видели активность других объектов, которые подошли так близко, как этот .

Учитывая его размер, если он действительно начнет загружаться, он может стать намного ярче. Без активности он должен достичь 18-й величины при ближайшем приближении, что по-прежнему составляет 1/100 000.thтакая же яркая, как самая слабая звезда, которую вы можете увидеть на глаз. Чтобы это увидеть, потребуются большие телескопы. Но если он станет активным, что ж, посмотрим.

И мне интересно: наиболее близко он подойдет к началу 2031 года. Это скоро, но, возможно, достаточно времени, чтобы собрать зонд и отправить его. Европейское космическое агентство создает миссию под названием Comet Interceptor который специально разработан для поиска комет, прибывающих из глубокого космоса, которые совершают свой первый входящий рейс во внутреннюю часть Солнечной системы (например, комета Борисова из 2019 года). За последние несколько миллиардов лет он многократно падал, но мне интересно, сделает ли ЕКА исключение для него? Нам никогда раньше не доводилось видеть что-то подобное вблизи. Некоторые луны внешних планет выглядят как захваченные TNO, но они определенно были изменены за долгие эпохи из-за их планеты-хозяина и близости к Солнцу. Увидеть новый TNO такого размера вблизи и при длительном посещении было бы экстраординарный .

Я ожидаю, что скоро мы получим много его изображений (на данный момент, к сожалению, Хаббл отключен , так что, надеюсь, более крупные наземные 'прицелы' смогут увидеть). Они будут просто точками, даже когда в следующем десятилетии ситуация приблизится, но мы можем многому научиться из точки. Оставайтесь в курсе!

масштабировать солнечную систему

[Совет астроному о щите Уиппла Т. Маршалл Юбэнкс, который написал об этом в Твиттере , где я впервые увидел это.]

* … И, следовательно, название этого поста; он никогда не приближается к Земле ближе, чем примерно на 1,5 миллиарда километров, поэтому нам абсолютно ничего не угрожает от этого объекта (и почему я написал в названии «Солнце», а не «Земля»). Я знаю, что многие люди недовольны такими вещами, поэтому могу заверить, что с нами все в порядке. Имейте в виду, я ожидаю увидеть множество запыхавшихся заголовков с обычных мусорных веб-сайтов о гигантском объекте, направляющемся к Земле из ледяных глубин Солнечной системы! Не обращайте внимания на эти выгребные ямы с приманкой и оставайтесь с астрономами, которые знают, о чем они говорят.



^