Наса

Планеты-изгои блуждают повсюду, а некоторые даже могут быть похожи на наши

Когда планеты становятся изгоями, они обычно сами блуждают по космосу, потому что гравитационные силы более крупных планет выталкивают их из своей звездной системы. Вероятно, их больше, чем мы думаем.

Из-за неожиданных сигналов, которые появились из данных, переданных ныне несуществующим космическим телескопом Кеплер (RIP), существует теперь новые доказательства e для населения планет-изгоев, не связанных с какой-либо звездной системой. Сигналы с планеты-изгоя неуловимы. Планеты были идентифицированы гравитационное микролинзирование , явление, которое делает звезду позади объекта ярче и делает этот объект более видимым. Они были полны решимости действовать в одиночку, потому что сигналы, которые они подавали, были слишком короткими, чтобы привязать их к какой-либо ведущей звезде.

Считается, что из всех этих негодяев, пересекающих бескрайние просторы космоса, четверо имеют массу, аналогичную Земле, а это значит, что там может существовать версия нашей планеты, созданная Ханом Соло. Астроному Иэну Макдональду из Манчестерского университета удалось найти доказательства существования этих загадочных планет, хотя они наблюдались в умирающий телескоп. Он провел исследование, недавно опубликованное в Ежемесячные уведомления Королевского астрономического общества .



События гравитационного микролинзирования редки, потому что они зависят от случайного выравнивания. Он сказал SYFY WIRE, что объект должен пройти почти точно перед звездой, чтобы создать микролинзу. Более легкие тела, такие как планеты, создают гораздо меньшую линзу, поэтому выравнивание должно быть еще более точным.

В любой случайный момент гравитационное микролинзирование происходит примерно с одной из миллиона звезд, когда они усиливаются другими, даже более крупными объектами позади них. Гравитация этих огромных звезд делает звездный свет ярче, изгибая его. Это то, что делает микролинзирование идеальным для обнаружения действительно далеких объектов, особенно экзопланет. Если планета проходит мимо звезды, которая уже подвергается линзе, она становится второй линзой и делает свет позади нее еще ярче. Телескопы должны уловить это сразу, потому что вряд ли планету снова увидят.

Макдональду и его команде нужно было сократить данные Кеплера, чтобы отличить планеты-изгоев от всего остального, что происходило. Это примерно так же просто, как отличить светлячков от фейерверков в темноте - с помощью не более чем камеры на вашем смартфоне. Это усложняло то, что Кеплер уже делал свои пресловутые последние вздохи и не мог точно контролировать, в каком направлении он смотрел. Давление солнечного света помогало контролировать его, но слишком много звезд и других объектов, таких как астероиды, было разбросано по каждому из них. изображение.

«Мы должны были скорректировать движение космического корабля, изолировать сигналы, которые могут быть микролинзирующими, из какофонии других переменных звезд в этой части неба, и убедиться, что то, на что мы видим, не просто проходящий астероид», - сказал Макдональд. .

Исследователям нужно было наверстать упущенное у Кеплера. Под руководством соавтора Радека Полесского они устранили визуальный шум, так что яркость более трех миллионов точек на небе можно было изучать с получасовым приращением в течение почти двух месяцев. Было так много дополнительных элементов, что были времена, когда никакие известные методы обработки сигналов не могли что-либо идентифицировать, и приходилось придумывать новые. Обнаружение четырех планет-изгоев земного типа означало тщательный поиск нескольких тысяч кандидатов.

Затем возникла проблема абсолютной уверенности в том, что гравитационное линзирование увеличивает планету и никакие другие явления не мешают. Звезды все время вспыхивают и тускнеют. Вспышкам требуется время, чтобы угаснуть, и многие из тех, что видел Кеплер, заставили солнечные вспышки выглядят как мерцания. Тысячи и тысячи астероидов, освещенных звездным светом, также запутали изображения. Исследователи наконец смогли различить планеты размером с Землю, линзирующие звезды, потому что они двигались примерно с той же скоростью, что и звезды, мимо которых они проезжали.

Предстоящая римская миссия НАСА и миссия Евклида ЕКА будут усовершенствованными по сравнению с Кеплером, потому что они смогут видеть гораздо больше света от слабых звезд, а также смогут более четко видеть их среди других тел. Макдональдс смотрит на эти миссии положительно.

«Мы надеемся использовать Евклида и Романа, чтобы найти новые планеты и исследовать их более подробно, чем те краткие проблески, которые мы смогли получить на этот раз», - сказал он. Мы также надеемся узнать больше о том, насколько они распространены и что это означает для стабильности планетных систем, подобных нашей.



^